17 культурных причин, почему этот европеец ни за что не хочет жить в Америке (ч. 1)

Еще один гостевой пост от Бенни Льюиса, автора программы по быстрому взлому любого языка. Бенни не только опытный путешественник, но и известный полиглот.

На этот раз я публикую пост очень неоднозначный, но невероятно интересный. В нем Бенни нещадно крушит стереотипы, связанные с Америкой, и без прикрас рассказывает о своей жизни там.

Стоит заметить, что это один из его самых спорных и популярных постов: 16 000 лайков на Facebook и около 1 500 комментариев. Бенни пишет откровенно и иногда даже жестко — послушаем, что он нам расскажет.

Предупреждение: Если вас легко вывести из себя, не читайте этот пост. Несмотря на то, что многие (американские) комментаторы  соглашаются со мной, я также получаю кучу сердитых комментариев и гневных писем, но это мое (как всегда) откровенное и честное неразбавленное мнение — примите или смиритесь! Дочитайте до конца, чтобы увидеть мои положительные мысли об американцах, прежде чем решите, что это антиамериканская пропаганда.

Обычно после того как я провожу большое количество времени в стране/городе, мне нравится суммировать мой культурный опыт, и я обычно все приукрашиваю. Так было и в случае с Германией, Амстердамом, Бразилией и даже с Парижем, хотя впечатления на самом деле были довольно негативными.

На сей раз я этого не делаю.

Этот пост — мои разглагольствования об Америке, потому что из всех мест, где я был, люди, которые всегда больше всего жалуются на местную страну, —путешествующие американцы. Это так сильно раздражало меня все эти годы, что я глубоко убежден: многим из вас нужно услышать, как иностранец жалуется на ВАШУ страну.

Заметьте, что я на самом деле очень радовался последним трем месяцам в Штатах, но было слишком много вещей, которые подтверждали, что это не место для меня.

Я не собираюсь жаловаться на внешнюю или внутреннюю политику или экономику. Этот пост полностью о моих разочарованиях в повседневной жизни в Америке. США — огромная страна, и невозможно обобщить все 300 миллионов из вас, но пункты ниже — мои наблюдения после того, как я провел:

3 месяца в северной части штата Нью-Йорк, 4 месяца в Ла-Хойе/Сан-Диего, 1 месяц в Чикаго, 1 месяц в Неваде, 6 недель в Сан-Франциско, 1 месяц в Остине, 2 недели в Новом Орлеане, 2 недели в Лос-Анджелесе, а также несколько дней в таких городах, как Портленд (Орегон), Сан-Антонио, Хьюстон, Дарем (Северная Каролина) … (и посещения таких достопримечательностей, как Большой каньон). В целом, больше года, большая часть которого была потрачена на попытки жить, как местный, а не как турист, который приспосабливается к условиям.

Сейчас я снова за пределами США (в Перу для еще одной миссии по изучению языка: на этот раз кечуа), и я чувствую, что это огромное улучшение во многих аспектах, когда я вижу вещи, по которым скучал все эти месяцы, путешествуя по Штатам.

В то время как технически я уже «жил» в Америке [правка для ясности: когда я говорю «Америка» в этом посте, я, конечно же, имею в виду США], каждый раз это был временный визит. И когда вы прочитаете до конца, вы поймете, что я определенно еще вернусь. Но когда я наконец решу остепениться, это точно не будет США, и этот пост объясняет почему.

Извините, если вы найдете этот пост оскорбительным, но я ожидаю такой реакции, потому что…

1. Американцы слишком чувствительны

Иногда мне становится интересно, прописана ли политкорректность в вашей конституции. Во время своего первого визита я очень быстро понял, что нужно держать язык за зубами большую часть времени, и (что раздражало еще больше) никто никогда не говорил со мной прямо.

Такое ощущение, что высказывание своего мнения другим людям — это главное табу. Ты не можешь сказать другу прямо, что он все испортил, никто никогда не скажет тебе, что ты толстый (сверхчувствительность вкупе с нежеланием сказать тучным людям взять себя в руки, по-моему, главная причина того, что их так много в Штатах), и все используют слишком много эвфемизмов,  скрывающих суровую правду.

До какой-то степени я могу это понять — Америка вообще делает отличную работу, препятствуя выделению этнических групп и смягчая гневные речи. Но, опять же, она в итоге слишком все разбавляет на индивидуальном уровне.

Многие американцы, которых я встречал, чувствуют себя очень одинокими, и мне кажется, что в этом главная причина. Вы никогда не сможете найти себе парня/девушку, если друг, который знает вас лучше всего и заботится о вас, не рассказывает вам жесткую правду о том, что делает вас таким чертовски раздражающим… так, чтобы вы могли что-то изменить! И необязательно оскорблять. Но конструктивная критика — это то, для чего и нужны друзья.

Единственный раз за последние три месяца, когда кто-то был честным со мной, это когда мой друг Карол Гэджда дал мне несколько подсказок, чтобы улучшить мою презентацию в будущем после того, как я выступал на TEDx, в то время как все остальные только и делали, что пытались мне угодить. Это был действительно полезный совет, но он застал меня врасплох, потому что я привык к месяцам…

2. «Все потрясающе!»

Я по-настоящему ненавижу слово «потрясающе». Раньше оно означало «что-то, что внушает трепет», но в Штатах оно ничего не означает! Оно даже не означает «хороший» — это просто слово — этакий заполнитель, как «гм» или «ну, знаешь».

Это американское стереотипное эффектное слово, и я слышал его, пока мои уши не начали кровоточить. Слишком много чрезмерно положительных прилагательных, как это, разбрасывается вокруг, так много, что они на самом деле ничего не значат.

И когда ты спрашиваешь кого-нибудь: «Как дела?», ответ неизбежно будет «Отлично!», даже если все наоборот.

Когда вы начинаете использовать чрезмерную позитивность, она разбавляет значение, и эти слова становятся нейтральными. Тогда что вы делаете, когда нужно выразить настоящий позитив? Конечно, когда кто-то говорит, что у него «все хорошо, я думаю», тогда вы знаете, что все идет не очень! Я не думаю, что в американском словаре есть слово «плохо».

Но ничто не бьет сверхпозитивность Америки больше, чем это:

3. Улыбки НИЧЕГО не значат

Когда я встречаю американцев за границей, они в основном жалуются примерно на следующее: «В трамваях Праги никто не улыбается!», «Та официантка была так груба со мной! Она даже не улыбнулась!».

Какого черта, Америка?! У меня есть противоположная жалоба на вас. Вы, ребята, улыбаетесь слишком часто. Это реально раздражает! Как можно понять, когда улыбка искренняя, а когда нет? И какого черта незнакомец, решающий кроссворд в общественном транспорте, захотел бы выглядеть мечтательным?

Когда люди улыбаются в Европе, это что-то значит. Например, так как немцы не выглядят постоянно, как в рекламе американской зубной пасты, когда я был с ними, и они улыбались, их улыбки освещали комнату — ты знаешь, что это искренне, и ты не можешь удержаться от ответной улыбки, потому что ты по-настоящему счастлив. Ты пошутил или рассказал забавную историю или ты влюблен и т.д.

Но если это постоянно? Когда ты постоянно улыбаешься на публике, это ничего не значит. Понятное дело, улыбка выпускает эндорфины, но если ваше лицо застыло в таком виде, я уверен, что ваши мечты поймать естественный кайф скоро рассеются. Я бы лучше сосредоточился на попытке сделать свою жизнь лучше и найти причины улыбнуться, чем лгать себе и всему миру.

Несмотря на то, как неприветливо звучит этот пост, ведь жалоба — тема данной статьи, факт в том, что я всегда высказываю то, что имею в виду, и это означает, что, когда вы видите меня счастливым, вы знаете, что я действительно счастлив. И определенно, я счастлив большую часть времени. Но не все время!

4. Чаевые

В то время как для большинства из вас это бонус, меня это просто ужасно раздражало в ресторанах, когда официантки прерывают меня каждые 3 минуты, спрашивая, все ли в порядке. Я должен был изображать улыбку и показывать, что все отлично, чтобы заставить ее уйти, так как мой рот был всегда полон. Я действительно не вижу в этом смысла: если вы принесли мне неправильный заказ или если я внезапно пойму, что умираю от аллергической реакции из-за вашей еды, то вы узнаете об этом еще до того, как пройдут эти 3 минуты.

Из-за этого обед в ресторане всегда был удручающим опытом. В остальной части мира мы зовем официанта, когда нам что-то нужно. Если бы это был неподдельный интерес или если бы человек пытался быть дружелюбным, это было бы круто, но это ведь на самом деле не так. На самом деле это все сводится к «тонким» намекам, что этот человек хочет получить чаевые.

Это сводило меня с ума: я действительно думаю, что чаевые как средство заработка большей части средств к существованию для официанток и других работников — это просто смешно. Если я должен заплатить, скажем, 15% так или иначе, то включайте это в счет! Это уже не проклятые чаевые, если их принуждают отдавать!!!

И снова: одна огромная жалоба, которую я слышу в других странах, — то, как грубы официантки, и американцы утверждают, что это из-за того, что им не дают чаевые. Вместо того чтобы получать чаевые, они получают заработную плату, как и все остальные, и делают свою работу, и если они делают ее плохо, то их увольняют. Но очевидно, если официантка не пристает к вам каждую минуту и не улыбается, как на конкурсе красоты, то она ведет себя «грубо».

Я думаю, что основное назначение чаевых вполне неплохое — если кто-то делает первоклассную работу, конечно, дайте им несколько лишних центов или доллар, — но я лично уже вижу в этом какую-то сложную систему уклонения от налогов для ресторанов и рабочих в Штатах. Некоторые люди нелепо предполагают, что если ресторану не нужно платить много налогов, то это делает его дешевле, но вы все равно оплачиваете разницу. И вполне ясно, чему это действительно способствует, хотя:

5. Фальшивые цены на все

Чаевые — это только верхушка айсберга.

Это все одно большое маркетинговое жульничество, чтобы заставить людей чувствовать, будто они платят меньше. Цена, которую вы видите в меню, не имеет ничего общего с тем, что вы на самом деле заплатите. Кроме чаевых, вы должны, конечно, платить налоги.

Теперь налоги — это то, что вам просто нужно заплатить за товары, которые вы покупаете — так работают  правительства по всему миру. Итак, зачем это скрывать? Страшно становится от мысли, что некоторые отказываются включать налог в цену. Цена, которую они заявляют, в значительной степени бесполезна. Она просто говорит: «вот сколько мы получаем от того, что вы платите, но фактически вы платите больше».

Мне вообще все равно, сколько ВЫ получаете, я хочу знать, сколько я должен заплатить! Сколько денег… вы хотите, чтобы я… отдал вам? Мне действительно нужно это разъяснять?

Самым смехотворным из всего этого является «долларовый магазин». У нас в Ирландии есть такой под названием магазин за 2 евро. Вы можете зайти с единственной монетой в 2 евро и выйти с чем-то. Если у вас будет один доллар, то ничего вы не получите в этом «долларовом» магазине. Это доллар… который они зарабатывают, а не тот, который платите вы. Понимаете? Единственное, что имеет значение, это перспективы бизнеса.

Авиакомпании ведут себя хуже всех. В то время как в Европе некоторые авиакомпании совсем закрутили гайки с добавленными сборами, но по крайней мере вы их увидите, когда надо будет заплатить. Когда я пользовался авиалиниями в Штатах, для меня самое безумное было (так как я сдавал багаж) была в том, что я платил… и затем, позже, я платил снова.

Это ничто иное как крупномасштабное маркетинговое жульничество. Заставлять цену казаться более низкой — а ведь это означает лгать людям. Один отличный способ затянуть людей в еще большие долги в том, чтобы заставить их чувствовать, что они тратят меньше, но добавить еще денег сверху, когда дело дойдет до наличных. Это одна большая часть следующего пункта:

6. Маркетинг, который нахально усмехается вам в лицо

Мне хочется выколоть глаза зубочистками, когда мне приходится терпеть рекламу в Америке. Прекратите.

Большинство американцев даже не подозревают о ней: она работает всегда и ее так много, что она становится ничем иным, как фоновым шумом. И это означает, что рекламщики должны быть еще громче, чтобы пробиться к людям. Это  порочный круг, который доведет любого неамериканца, кто не привык к такому, до безумия.

НО ПОДОЖДИТЕ, ЭТО НЕ ВСЕ!

Однажды вечером я решил посмотреть эпизод Доктора Хауса по телевизору. До тех пор я смотрел американские сериалы онлайн без рекламы или с европейской рекламой.

Черт побери.

Каждые несколько минут вас отрывают от шоу и заваливают ненужным спамом и «потрясающими» образами людей, которые фактически испытывают оргазм, когда покупают продукт X, который продается (конечно) по специальной цене и только сейчас. И если это что-то медицинское, вы слышите супербыстрый голос, который поощряет все виды жалоб на здоровье, которые только можно представить и которые могут быть побочными эффектами этого продукта. Но, по крайней мере, эффектная модель все еще счастлива, так что, это, видимо, не настолько важно.

Некоторые мои американские друзья-блоггеры применяют это к миру онлайн и покрывают свой сайт яркими или агрессивными баннерами и используют такой стиль письма, который в психологическом отношении очень эффективен для продажи, но чертовски раздражает. Одно мое больное место онлайн — всплывающие формы подписки, которые вы можете оправдать статистикой маркетинга, пока игнорируете, насколько вы отталкиваете людей, которых вы не «конвертируете». Я бы порекомендовал установить плагин Randy‘s Stoppity для Firefox или Chrome, чтобы отключить эти всплывающие формы подписки.

И вот что: Американцы — гении в маркетинге. Это не обсуждается. Каждый раз, когда я шел, чтобы купить просто упаковку молока, что-то в супермаркете, что отличалось от того, к чему я привык, притягивало меня к какому-то дорогому хламу, в котором я не нуждался, и я почти покупал его или действительно покупал, а на выходе чувствовал себя очень глупо.

Если будете в Лас-Вегасе, то увидите, насколько поднаторели они в подобных манипуляциях благодаря тому, как они строят казино. Никаких окон, никаких часов, невозможно найти выход, ни одного способа добраться, куда ты хочешь, не пропустив автоматы. Сами автоматы украшены сверкающими огоньками и издают бодрую музыку, чтобы соблазнить тебя. Ты чувствуешь, будто тебя гипнотизируют. Они точно знают, что делают, и в доказательство у них есть миллиарды долларов.

Но это все та же манипуляция, и для тех из нас, кто не привык к такой громкости, это просто паршиво. Каждый угол в Америке обклеен рекламой, и я чувствую себя так спокойно — теперь, когда уехал оттуда. Никаких больше случайных звонков на стационарный телефон (включая отели, за которые я платил) с записанным голосом, который пытается втюхать мне что-то, и больше никаких рекламных брошюр, захватывающих мой почтовый ящик.

7. Расточительное потребительство

Часть потребительства трудно избежать, когда вас достают рекламой, но часть его — это действительно полностью вина самого человека в том, что он так расточителен.

Лучший пример, который я могу сейчас придумать, это фанатизм по Apple. Столько американцев тратит впустую так много денег, чтобы иметь последний iPhone, iPad или MacBook от Apple. Когда ты покупаешь один смартфон, это прекрасно — хотя мне лично не нравятся продукты Apple (я считаю операционную систему слишком ограничивающей), но есть много хороших аргументов в пользу того, почему он мог бы быть лучше. Мне, к примеру, тоже нравится иметь хороший смартфон и ноутбук, и я такой же потребитель, как и вы, если у вас есть эквивалент Apple.

Проблема в том, что вы заменяете свой iPhone 4 на iPhone 4S и делаете это вместе с армией миллионов других овец без какого-либо серьезного основания. Это бессмысленное и расточительное потребительство в своих лучших проявлениях.

Я воспользовался этим в своих интересах, когда был в Остине в этом году. Я ждал дня, когда объявят об iPad 2 и, как я и предполагал, было 20 новых объявлений в минуту на Craigslist в одном только Остине от отчаянных фанатов, пытающихся продать свой iPad 1. Так как мой ноутбук очень большой (я считаю его своим портативным рабочим столом), это стоило потраченного времени, чтобы вложить деньги в покупку планшета, и я убедил одного идиота продать мне его вместе с Bluetooth клавиатурой за 250 долларов. (Я с ее помощью написал несколько постов для блога в разных кафе, так что это стоило моих инвестиций.) Он так отчаянно пытался заполучить последнюю версию, которая была чуть тоньше и быстрее и с камерой, которая заставляет тебя выглядеть как идиот, когда ты направляешь свой iPad на что-нибудь, но в остальном это было все то же самое.

Лично я заменяю свой смартфон только тогда, когда ломаю предыдущий в путешествиях или роняю его в море и т.д. Я тоже потребитель и иногда покупаю что-то, что мне не нужно, но заменять что-то, что у меня уже есть, на что-то, что чуть-чуть лучше, за огромную цену — этого мне никогда не понять.

Что еще хуже, эти люди иногда утверждают, что у них мало денег, и продукты Apple добавлены к их списку «потребностей». Дурак, у которого я купил свой iPad, вздохнул, когда я сказал ему, чем я занимаюсь. Он сказал: жаль, у него нет денег, чтобы путешествовать. Жаль, что у него не было здравого смысла, чтобы понять, что если бы он прекратил тратить впустую свои деньги, у него их осталось бы много.

8. Идиотские американские стереотипы о других странах

Многие из вас смотрели в интернете видео про американцев, заваливающих основные вопросы по международной географии. Я старался изо всех сил избегать настолько глупых людей — недоволен же я предположительно образованными.

К счастью, американцы, которых вы встречаете за границей, обычно бывают намного умнее, но когда я встречался с теми, кто не путешествовал, моя голова болела от количества фэйспалмов (прим. переводчика: Не знаете, что это значит? Смотрите здесь), которые мне пришлось сделать.

Да, я знаю, вас 300 миллионов, но точно такой же разговор у меня был и на восточном, и на западном побережье, и на Среднем Западе, и на юге:

— Привет, я Бенни.

— Потрясающе! Я X. Откуда ты?

— Из Ирландии.

— Ух ты! Вы, ребята, точно знаете, как надо пить!

— На самом деле я не пью.

— Ну, тогда ты точно не ирландец, верно?

Снова, и снова, и снова… и снова. Один и тот же идиотский сценарий — каждый раз я знал, что так все и будет. Они требовали показать паспорт, говорили, что я единственный ирландский парень из всех, что они когда-либо встречали, который не пьет (и тут же очень глупо признавали, что я ЕДИНСТВЕННЫЙ ирландский парень, которого они вообще когда-либо встречали!!) или они посетили Ирландию и провели все свое время в Темпл-Баре (даже не выезжая из Дублина), подтверждая, что все ирландцы пьяницы.

Это только одна из многих дурацких тем, на которые они говорили, — которая, конечно, раздражала меня больше всего.

Несколько других глупостей включают:

  • Как тебе путешествие сюда на посудине? [Их удивляло, что у нас есть аэропорты в Ирландии, — я, должно быть, прибыл в нью-йоркскую гавань в лохмотьях.]
  • Слишком много людей, которые настаивают на том, что Ирландия — часть Великобритании. Они на самом деле спорили со мной!!
  • Приходилось ли мне проверять свой автомобиль на отсутствие бомб от ИРА, когда я рос?
  • Их удивляло, что я знал больше о технологиях, чем они. Разве мы все в Ирландии не выращиваем картошку на фермах?

Всякий раз, когда кто-то говорил что-то об Ирландии, я всегда пытался тут же сменить тему или они быстро узнали бы, каким грубым я могу быть.

Правка: Если вы считаете, что это ханжество, я поспорил бы с вами и заявил, что этот пост НЕ наполнен стереотипами, потому что он основан на моем настоящем опыте в общении с тысячами из вас. Американцы, которые придумывают стереотипы для нас, ирландцев (и других национальностей), вообще никогда не были там или в лучшем случае «видели» (но не общались) пару туристов. Стереотипы основаны на слухах и дезинформации и почти всегда они создаются по причине полной нехватки контакта или наличии поверхностного контакта с людьми, в отношении которых у тебя складываются стереотипы.

Я не говорю, что американцы все громкие, разжигают войны, что они питаются только в McDonald’s, что все они тупые и т.д. (типичные американские стереотипы), потому что это неверно в отношении многих людей. Я говорю о том, что я испытал на самом деле, общаясь с нормальными людьми каждый день после целого года проживания и работы в Америке.
Конец первой части…

И еще. Не забудьте подписаться на бесплатный курс Benny Lewis
«Speak in a Week»

Вот что говорит сам Бенни об этом курсе:

«Speak in a Week» – это совершенно новый подход к изучению иностранных языков, который поможет вам стать «хакером иностранных языков», а не изучающим иностранные языки. Хакинг иностранных языков ориентирован на то, чтобы найти самые быстрые, самые эффективные подходы к тому, чтобы заговорить на новом для вас языке. Этот курс идеально подходит как для новичков, так и для тех, кто уже умудрен опытом в изучении иностранных языков. Все, что вам нужно, чтобы начать – это 10 минут в день. И вы будете готовы заговорить на новом для вас иностранном языке, перед другими людьми, к концу недели. Бред? Возможно, но я так не думаю. Я видел, как это сделали и продолжают делать тысячи людей, поэтому я знаю, что это также возможно и для вас. И это работает для изучения абсолютно любого языка.

Оригинал поста вы можете увидеть здесь.

Диана Семёнычева

Диана Семёнычева

Основатель EngExpert

Коуч, спикер крупнейших конференций, автор успешного онлайн-проекта «Эффективный английский с экспертом», автор и ведущая интенсивных тренингов и семинаров по английскому языку, известная своей эффективной методикой. Также  кандидат экономических наук по мировой экономике.